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Parent supports a struggling learner at homeAs a former elementary teacher, I know how diverse my learners were in my classroom. I needed to ensure I was differentiating both how the material was presented and provide other types of accommodations for students in order to complete their work. These student needs do not go away with remote learning. 

We created these recommendations to assist parents in better understanding the learning needs of their children and how to best support them at home with remote learning. These are strategies that teachers use in schools to support our students. As teachers, we know that some of these strategies will work immediately but parents may need to try several strategies or a combination of strategies to meet their children’s learning needs. The most important thing is to be consistent.

Students Who Need Assistance to Focus/Stay on Task

  • Set up a timer. Set up a timer that your child can see but can’t touch. Tell them how much time they will have to work. For K-2 students, start with a 5-10 minute timer and slowly increase the time each day. Engage your child in setting goals around how much time they think they need to complete a task. For example, “Yesterday you worked for 8 minutes! Since you were so good yesterday, how about we add one minute? Is working for 9 minutes a goal for us to set? 
  • Provide a fidget. Fidgets are self-regulation tools that help children improve concentration and focus while doing work. If you don’t already have one at home, here are some DIY fidget ideas
  • Break up + Repeat directions. Children who struggle with focusing benefit from directions that are broken up rather than given all at once. For example, ask your child to sit down and open their computer. Then, ask them to sign on to their student account. After they are logged on, ask them to start the activity. It’s ok to repeat verbal directions or written directions for an assignment. If your child doesn’t understand directions, repeat the directions and ask them to repeat the directions back to you to make sure that they understand. 
  • Post a daily schedule. Children of all ages, regardless of struggles with attention, benefit from having a daily schedule. Co-create the schedule with your child and include on and offline activities throughout the day. Pro tip: follow your normal routine as if your child was going to school. Have them eat breakfast, brush their teeth, put on clean clothes for the day, etc. before starting their work.
    • For children who need more support to stay on task, make the schedule into a checklist that they can keep next to them as they work and check off what they have completed. 
  • Create a Workspace Free of Distractions. If possible, choose a workspace that has no or limited distractions such as games, toys, TVs, iPads, etc. Make sure that there is adequate light and materials for notes like paper and pencil. Engage your child in creating this for more ownership to make the learning space feel cozy and inspiring.
  • Use Technology Tools to Limit Distractions. Google Chrome extensions like Mercury Readerremove ads and distractions, leaving only text and images for a clean and consistent reading view on every site.” This will help children focus on the content rather than other information found on the website.
    • For students with dyslexia support needs, use Google Chrome extensions like OpenDyslexic which overrides the font in websites to a dyslexic friendly font. 

father and son work on readingStudents Who Need Assistance With Language Processing

  • Read Directions. Parents often ask me if it’s ok to read directions for a task aloud to their child if they are struggling to read it. The answer is YES! Read the math, science or even the directions for the writing prompt aloud to your child. This will ensure that they get to the actual work rather than using their energy to sound out each word in the directions. 
  • Set Up Sentence Stems. Children who struggle with writing and speaking can benefit from sentence stems. Model or provide sentence stems to support your child such as “First, I will _____” or “Next the character ___________.” 
  • Preview Pictures Before Reading. Preview the book’s pictures ahead of reading the text. Ask your child questions about the pictures to help to make meaning/connection to the story such as “What do you think is happening in this picture?”
  • Use Technology Tools. There are many Google Chrome extensions that can be used to support children with language processing needs:

Students with Social Emotional Needs 

  • Calming A Child Who Is Stressed. If your child is overwhelmed, you can use the following techniques:
    • Use a neutral tone and body language (no crossed arms or furrowed brow)
    • If possible, get down to the child’s eye level or sit next to them when talking
    • Say what to do rather than what not to do and be specific. For example, instead of “stop wasting time” try “sit down and take out your book and pencil.” 
    • Make statements not questions to correct a behavior. For example, instead of “Can you start your math?” say “Start your math.” 
  • Create a Calm Down Space. If possible, make a separate space in your home for students to go to in order to calm down or take a break when they are upset. This is not a punishment space but rather a space that students can go to for a short period of time and should include items that help children calm down like pillows, stuffed animals, etc.
  • Create Brain Breaks. “Brain Breaks” are ways to get energy out and help reset a child’s mind when they are feeling stressed or upset. You can do offline digital brain breaks or can use an online tool like Go Noodle

These are just some of the accommodations that teachers make in the classroom every day to support diverse learners. Parents are not expected to be trained teachers but these strategies will support you in your ability to meet your child’s unique needs. Be consistent, tell your child how they are working better with the use of these strategies and, most importantly, know that you are doing the best you can in this unique situation. 


SPANISH/ESPAÑOL

Cómo Apoyar a Diversos Estudiantes en Casa: Orientación Esencial para Padres y Cuidadores

Parent supports a struggling learner at himeComo ex maestra de primaria, sé cuán diversos eran mis alumnos en mi salón de clases. Necesitaba asegurarme de que estaba diferenciando tanto la forma en la que se presentaba el material y proporcionar otros tipos de adaptaciones para los estudiantes a fin de que puedan completar su trabajo. Estas necesidades de los estudiantes no desaparecen con el aprendizaje remoto.

Como ex maestra de primaria, sé cuánta diversidad había entre mis alumnos en mi salón de clases. Necesitaba asegurarme de que estaba diferenciando tanto la forma en que se presentaba el material y en la manera en que proporcionaba otros tipos de acomodos para los estudiantes con el fin de que completaran su trabajo. Estas necesidades de los estudiantes no desaparecen con el aprendizaje remoto.

Creamos estas recomendaciones para ayudar a los padres a comprender mejor las necesidades de aprendizaje de sus hijos y cómo apoyarlos en casa de la manera más conveniente con el aprendizaje remoto. Estas son estrategias que los maestros usan en las escuelas para apoyar a nuestros estudiantes. Como maestros, sabemos que algunas de estas estrategias funcionarán de inmediato, pero los padres pueden necesitar probar varias estrategias o una combinación de estrategias para satisfacer las necesidades de aprendizaje de sus hijos. Lo más importante es ser consistente.

Estudiantes que Necesitan Asistencia Para Concentrarse/Mantenerse Focalizados

  • Configura un temporizador. Configure un temporizador que su hijo pueda ver pero que no pueda tocar. Dígale cuánto tiempo tendrá para trabajar. Para los estudiantes de K-2, comienza con un temporizador de 5-10 minutos y aumenta lentamente el tiempo cada día. Involucra a tu hijo para que establezca metas en torno a cuánto tiempo ellos creen que necesitan para completar una tarea. Por ejemplo, “¡Ayer trabajaste durante 8 minutos! Cómo fuiste tan bueno ayer, ¿qué tal si agregamos un minuto más? ¿Que tal 9 minutos como una meta nueva para nosotros? Voy a agregar 1 minuto más. ¡Hoy vas a trabajar durante 9 minutos! “
  • Proporcionar un “Fidget”. Fidgets son artículos para ayudar a controlar la inquietud, sirven como herramientas de autorregulación que ayudan a los niños a mejorar la concentración y la atención mientras trabajan. Si aún no tienes uno en tu casa, aquí hay algunas ideas.
  • Romper + Repetir instrucciones. Los niños que luchan en enfocarse se benefician al recibir instrucciones que se dividen en lugar de instrucciones que se dan todas a la vez. Por ejemplo, pídale a su hijo que se siente y abra su computadora. Luego, pídale que inicien sesión en su cuenta de estudiante. Después de iniciar sesión, pídale que inicien la actividad. Está bien repetir instrucciones verbales o instrucciones escritas para una tarea. Si su hijo no entiende las instrucciones, repítalas y pídale que le repitan las instrucciones a usted para asegurarse de que lo entiendan.
  • Publica un horario diario. Los niños de todas las edades, independientemente de las dificultades con la atención, se benefician de tener un horario diario. Co-cree el horario con su hijo e incluya actividades que se hagan tanto fuera de línea como en línea durante todo el día. Consejo profesional: siga su rutina normal como si su hijo fuera a la escuela. Haga que desayunen, que se laven los dientes, que se ponga ropa limpia para el día, etc. antes de comenzar su trabajo.
    • Para los niños que necesitan más apoyo para mantenerse enfocados, convierta el horario en una lista de cotejo que puedan guardar junto a ellos mientras trabajan y marquen lo que han completado.
  • Cree un espacio de trabajo libre de distracciones. Si es posible, elija un espacio de trabajo que no tenga distracciones o que tenga distracciones limitadas, como juegos, juguetes, televisores, iPads, etc. Asegúrese de que haya suficiente luz y materiales para notas como papel y lápiz. Involucra a tu hijo en la creación de esto para que sienta más propiedad para que el espacio de aprendizaje se sienta acogedor e inspirador.
  • Use herramientas tecnológicas para limitar las distracciones. Las extensiones de Google Chrome como Mercury Reader ” eliminan anuncios y distracciones, dejando sólo el texto e imágenes para una visión de la lectura limpia y consistente”. Esto ayudará a los niños a centrarse en el contenido en lugar de la otra información que se encuentra en el internet.
    • Para los estudiantes disléxicos, use extensiones de Google Chrome como OpenDyslexic, que anula la letras distractoras en los sitios web y la convierte en letra amigable para el disléxico.

father and son work on readingEstudiantes que Necesitan Asistencia con el Procesamiento del Lenguaje

  • Lea las instrucciones. Los padres a menudo me preguntan si está bien leer las instrucciones para una tarea en voz alta a sus hijos si tienen dificultades para leerla. ¡La respuesta es sí! Lea las instrucciones de matemáticas, ciencias o incluso las instrucciones para la escritura en voz alta a su hijo. Esto asegurará que lleguen al trabajo real en lugar de usar su energía para pronunciar cada palabra en las instrucciones.
  • Configurar las bases de las oraciones. Los niños que luchan con la escritura y el habla pueden beneficiarse del uso de frases. Modele o proporcione frases para apoyar a su hijo como “Primero, ___” o “Luego el personaje _________”.
  • Vista previa de imágenes antes de leer. Observen previamente las imágenes del las imágenes del libro antes de leer el texto. Hágale preguntas a su hijo sobre las imágenes para ayudar a hacer sentido/conexión a la historia, como “¿Qué crees que está sucediendo en esta imagen?”
  • Use herramientas tecnológicas. Hay muchas extensiones de Google Chrome que se pueden usar para ayudar a los niños con necesidades de procesamiento de idiomas:

Estudiantes con Necesidades Sociales y Emocionales

  • Calmar a un niño estresado. Si su hijo está abrumado, puede usar las siguientes técnicas:
    • Use un tono y un lenguaje corporal neutral (sin brazos cruzados ni ceño fruncido)
    • Si es posible, ngase, bájese al nivel de los ojos del niño o siéntese a su lado cuando hable
    • Diga qué hacer en lugar de qué no hacer y sea específico. Por ejemplo, en lugar de decir “deja de perder el tiempo” intenta “siéntate y saca tu libro y lápiz”.
    • Hacer declaraciones, no preguntas para corregir un comportamiento. Por ejemplo, en lugar de “¿puedes comenzar tus matemáticas?” diga “comienza tus matemáticas”.
  • Cree un espacio tranquilo. Si es posible, haga un espacio separado en su hogar para que los estudiantes vayan con el fin de calmarse o tomar un descanso cuando estén molestos. Este no es un espacio de castigo, sino un espacio al que los estudiantes pueden ir por un corto período de tiempo y debe incluir elementos que ayuden a los niños a calmarse como almohadas, peluches, etc.
  • Cree descansos cerebrales. Los “descansos cerebrales” son formas de sacar la energía y ayudar a reiniciar la mente de un niño cuando se siente estresado o molesto. Puede realizar interrupciones cerebrales digitales sin conexión o puede usar una herramienta en línea como Go Noodle.

Estas son sólo algunas de las adaptaciones y acomodos que los maestros hacen en el aula todos los días para apoyar a la diversidad de los alumnos. No se espera que los padres sean maestros capacitados, pero estas estrategias los apoyarán en su capacidad para satisfacer las necesidades únicas de su hijo. Sea consistente, dígale a su hijo cómo está trabajando mejor con el uso de estas estrategias y, lo más importante, sepa que está haciendo lo mejor que puede en esta situación única.